Горещо преследване

Спортен

Снимка от Art Streiber

По-горе: членове на Oracle Team USA на Пиер 80 на Сан Франциско, базата му за Купата на Америка 2013. Отляво по посока на часовниковата стрелка: Шанън Фалконе, Филип Прести, Кинли Фаулър, Симеон Тиенпонт и Сам Нютон. Отдолу, стоящ, отляво: Дирк Де Райдър, Джо Споунър, Джонатан МакБет, Уил Маккарти, Брайън Макинес, Рим Кирби, Жилберто Нобили, Том Слингби, Джон Костецки, Саймън Дъбни, Кайл Лангфорд, Дарън Бъндок. Коляно, отляво: Джо Нютон, Джими Спитил, Бен Айнсли, Брад Уеб.

ЛОРАТА Е ТЕРОР. РЕКУРИРАНЕ В котлетът на залива на Сан Франциско, тя прилича на гигантско хищно насекомо. Двойни корпуси от въглеродни влакна, черни. Нож за боути от 70 фута за платно, черен. В нея няма нищо класически красиво. Но има това: Тя може да изпревари вятъра. Нейният екипаж: пет мрачни гладиатори в катастрофи, новото лице на Купата на Америка.



- Ти моряк ли си? пита капитанът Тери Хътчинсън от шведската Artemis Racing, докато се изкачвам на борда на почти 45-метровата катамарана AC45 за състезание за настройване преди финалите този септември, когато водният кораб стане по-голям, по-бърз и дори повече забранява в опит да дефибрилират събитие, за което малко хора, които не носят шалчета, се грижат от десетилетия.



'Лазери', казвам, припомняйки лятото, прекарано в лодки, малко по-големи от дъските за сърф.

Хътчинсън, чийто отбор е „предизвикател на рекордите“ за 34-ата купа на Америка (тоест първият отбор, който вдигна ръкавицата, хвърлена от защитния шампион), ме гледа отзад от дебели слънчеви очила и призрачно покритие от цинков оксид , 'Просто дръжте главата ниско', казва той. Той бута тилера, вятърът целува платно на крилото и аз започвам да разбирам.

С малки тежести и големи платна катамараните са бързи. Но слуховете на Купата на Америка пътуват със скорости на сила. AC45 достига до 30 възела (35 mph). Голямата му сестра, 72-фута, наречена AC72 (запазена за официалните квалификации и основното събитие), носи 11 членове на екипажа и може да удари 45 възела (52 мили / ч), генерирайки толкова много повдигане, че цялата лодка от 13 000 килограма излита от водата върху фолио. (В Купата на Америка през 2007 г. за последен път бяха използвани монохоли, лодките достигнаха около 15 възела; в събитието през 2010 г. печелившият многостранен USA-17 многофункционален Oracle изтласка 30 възела.)

Това са невероятни скорости за всяка яхта, камо ли за такива, които плават в събитие, традиционно включващо великолепни монохоли, участващи в битки за „шах върху вода“. Вече настоящата версия на Купата е оприличена на „NASCAR на вода“, а не само заради скоростта на движение. Пилотирането на огромни, темпераментни катамарани е опасно дори за олимпийците, които ги плават.

„Ако се напънете малко прекалено далеч и направите грешка, има последствия“, казва Дийн Баркър, капитан на екипа на Emirates Team New Zealand, друг претендент за 2013 г. 'Ти си на ръба.'

Това е идеята, разбира се. Но през май Андрю Симпсън, британски златен медалист от 2008 г., състезаващ се за Артемида, се удави, след като неговият AC72 се възползва от тренировките. Инцидентът възбуди критиката към „надмощните“ катамарани, Лари Елисън и неговият шампион от екипа Oracle бяха избрали за регата.

След като Елисън, петият най-богат човек в света, спечели купата от швейцарския милиардер Ернесто Бертарели от екипа на Alinghi през 2010 г., той постанови, както е правото на шампиона, че 34-тата част от събитието използва футуристични мулти корпуси. Едиктът предизвика преграждане на старата линия на яхтинга предимно по естетически причини. Но Елисън не се интересуваше от джинсовия клуб. Той искаше да закачи 15-годишния у дома на дивана си и да превърне плаването в жизнеспособен зрителски спорт на солидна финансова основа. Повечето излагане, надяваше се той, ще доведе до повече участие и ще увеличи шансовете за плаване за оцеляване на претъпкан пазар, където атракции като X Games завиват. За да направи това, Елисън се нуждаеше от нещо крайно. Но той може да е отишъл зад борда.

Финалите за Купата на Америка са състезания с най-добри резултати от 17 сесии, които хвърлят две лодки един срещу друг: защитникът и състезател от елиминационен турнир, наречен „Купата на Луи Витон“, който френската модна къща спонсорира 30 години, произвеждайки четири шампиона на Купата в седем турнира. (Версията от 2013 г. се провежда през юли и август в залива Сан Франциско.) За разлика от тях, промоционалната надпревара на флота, към която съм се присъединил, включва 11 лодки.

Почти веднага един от тях се опитва да ме обезглави.

Това се случва в началото, когато лодката на Oracle се опитва да пресече опаковката и вместо нос се гмурва във вълните, като кара с кърмата над носа в тапицерия. Твърдото седеметажно крило на лодката плава над платно. Наричането на платно се чувства неправилно, защото не е направено от плат. Представете си, че крилото на 737 стоеше отпред, със съчленени въглеродни панели, прикрепени към черна мачта и покрити с Mylar, Clysar и други злобно звучащи материали. 'Boeing прекарва целия си живот в разработване на крила и е възможно едно от тези крила на един от тези платноходки да е по-сложно от това, което използват на самолет', казва Том Уидън, приятен изпълнителен директор на North Technology Group, компанията-майка на North Sails (всеки отбор в Купата 2013 използва North Sails, а всеки победител от 1980 г. ги използва) и на Southern Spars, което прави такелаж и крила за лодките на Cup America.

Това чудо на аеродинамичното инженерство е на път да ми падне върху главата.

'Внимавайте, момчета!' Хътинсън вика. 'Подрежете го!'

Лебедките се смилат, въжетата се стягат. Свиваме. Крилото на Oracle се пръска надолу на сантиметри. По-късно ще ми кажат, че бордовите камери на моята лодка уловиха страха ми. (Моряците също са с микрофони и, за съжаление, трябва да се откажат от голяма част от професионалния си речник.) Останалото 30-минутно състезание е с адренализирано размазване: мостът на Голдън Гейт отзад, Алкатрас към пристанището, морски спрей ме удря в главата. Членовете на екипажа никога не спират да работят, сърдечната им честота е почти максимална. Някои ще изгарят почти 3000 калории. Ако крайността е целта, Елисън поне е уцелил знака.

Дори преди смъртта на Симпсън обаче, проблемите се очертаха. Финалите на състезанието по мачо-мано на мач, в които една яхта може просто да отплува от другата и да побеждават, може да не са толкова вълнуващи, колкото състезанията на флота, в които множество лодки се блъскат в тесни помещения. Въпреки участието на Louis Vuitton, Lexus, Omega и Red Bull, спонсорството е по-оскъдно, отколкото преди, промоцията е оскъдна и до някои 11-часови митинги на Dianne Feinstein и Nancy Pelosi, набиране на средства за събитието е бил анемичен. От дузината или повече „синдикати“, които се очаква да бъдат в Сан Франциско, които се борят да вземат шампиона, само трима са се подписали за купата на Vuitton: Artemis, Emirates и италианската Luna Rossa. Останалите не можаха да намерят необходимите 100 милиона долара за изграждането на катамараните и да се конкурират с бюджета на Oracle. Опитвайки се да донесе яхтинг на масите, по ирония на съдбата, Елисън цени почти всички, които можеха да помогнат.

„Нелепо“ беше това, което Бертарели каза за плана на Елисън по това време, когато той се отказа от конкуренцията. 'Глупак', Грант Далтън, управляващият директор на Емирейт Нова Зеландия, нарече лодките. 'Опитвам се да имам открит ум', ми каза Денис Конър, легендарният капитан на купата на Америка тази април.

Най-голямата пречка на Елисън може да е самото плаване. Спортът се превърна в толкова непроверена стока, че трябваше да плати, за да постави купата на NBC; тази година ще бъде първият случай, когато събитието ще бъде излъчено в мрежовата телевизия от 1992 г. насам. „Първата стъпка беше да се получат правилната технология и концепцията“, казва Ръсел Коутс, изпълнителен директор на екипа на Oracle и основният архитект на купата с нов облик , която със своите високопроизводителни лодки и телевизионни опаковки може да има само повече привлекателност, отколкото през последните две десетилетия. „Сега голямата стъпка е да постигнем правилния търговски план за бъдещето.“

най-добрите пролетни ски

Определянето на търговския план обаче ще изисква приемственост в самото събитие. И като се има предвид форматът за победител в купата, който позволява на шампиона да избере екипировката и да зададе много от правилата за следващата регата, приемствеността никога не е гарантирана. За да има истински шанс да преработи най-известното събитие на ветроходството и до известна степен спорта на яхтинга, Елисън трябва да запази своя трофей. В противен случай това ще бъде просто скъпа хазартна игра и в очите на мнозина отвътре и извън спорта - огромен акт на воднисти хабриси.

НА ВТОрия ЕТАЖ НА НЮОРК ЯХТ КЛУБ, в Манхатън, три ергенски прозорци изглеждат над 44-та улица като задния замък на галеон с глава нагоре. В трапезарията дървените греди се извиват, за да образуват корпус. Всичко за този шедьовър на Beaux Arts от 1901 г., който седи на земя, дарена от члена J. P. Morgan, предизвиква морските изкуства. „Йерусалимът на ветроходството“ е това, което Бруно Трубле, бивш капитан на купата за Франция (той беше първият, който убеди Луи Вюитон да спонсорира регатите за плейофи на претендентите, и той продължава като посланик на „Купата на Америка“ на Уийтън), нарича клубния дом, дома до най-голямата американска яхтена организация.

Тук се надявах да намеря лицето на Купата на старата Америка, което си представях като самозвана маска на правата непроменена от 1851 г., когато бизнесмените, които основаха клуба, взеха шхуна на име Америка отвъд океана и хвърлиха британците на остров на раса Уайт, връщане вкъщи със сребърен капак за трофей и идеята за „приятелска конкуренция между чужди страни“. Лодките, спонсорирани от клуба, побеждават всички участници до 1983 г., най-дългата такава защита на титлата в историята на спорта. Купата на Америка, която плава най-желаният трофей, пребивава тук 132 години.

През януари изпратих по електронната поща на клуба, за да поискам обиколка и получих страхотно отхвърляне. 'Моля, уважавайте, че NYYC е частен клуб', казах ми. Подобно пренебрежение, научих, беше de rigueur. „Мястото просто капе със синя кръв“, каза морски артист, когото срещнах в зашеметяващата стая „модел“ на клуба, след като гостоприемен член на клуба уреди проход за мен. Вътре в стаята големи каменни морски змии над камина се взираха в една от най-добрите световни колекции от моделни кораби, няколко от които художникът скицира за картини, поръчани от милиардера Бил Кох, носител на Купата на Америка през 1992 г. и член на клуба. 'Вероятно съм бил тук 25 пъти и винаги ме карат да прескачам обръчи', каза художникът.

Елисън и Коутс се надяваха да насочат плаването далеч от тази позиция. „Почти се е сковал от това твърдо отношение на върха“, каза ми Коутс, новозеландец и четирикратен носител на купата - най-успешният капитан в историята на събитието. „Хората отвън вероятно имат това впечатление, че плаването е този невероятно труден спорт. За мен това не е бъдещето. '

Какво е обаче? Когато се появих в яхт клуба една февруарска вечер за презентация на Том Уидън, открих помещение от загрижени сиви глави, което представляваше голям дял от намаляващата основна публика на плаването. „Това събитие изглежда много по-драг състезание и, честно казано, доста скучно“, се хвана един комодор.

Той имаше точка. Монохолите изискват измама и намиране на начини да откраднат вятъра на противника. Behemoth AC72s са за използване на мощност, докато стоят в изправено положение, умение екипът на Oracle на Елисън овладява през 2010 г., когато тримаранът на 90-футовото крило на Oracle трикотан на Oracle събужда традиционния катамаран на Bertarelli. (Купата на 2010 г. беше специален мач „Подарък за подарък“, най-добрият от трите, в който нямаше други състезатели, няма Купа Vuitton и няколко дизайнерски параметри за яхтите.) Със само две лодки на тазгодишните финали на Купата на Америка, един голям обем може да сложи край на регатата.

„Вероятно не постига добър успех за състезание на мачове“, съгласи се Уидън, който спечели три купи през 80-те години. - Но можехте да видите някои грандиозни проходи, някои зрелищни катастрофи. Опитваме се да привлечем повече хора в спорта. От тази гледна точка съм много оптимист. '

Така е и с Елисън. Той изора милиони в лъскава телевизионна емисия с пищна графика, създадена от Стан Хони, изобретател на жълтата първа линия на футбола. Системата, наречена AC LiveLine, използва GPS с военен клас за проследяване на лодките и вече спечели Еми, след като беше разгърната по време на промоционални регати и показана на NBC миналата година. Други промени включват включване на състезанията по-къси и по-близки до брега и създаване на младежка верига, която да създаде нов талант. Никой от богатите мъже, дошли пред Елисън - много от тях наследници на разбойнически барони, железопътни магнати и фармацевтични магнати - не се опита да направи събитието достъпно по този начин.

'Най-лесното нещо е да кажа:' Боже, искам да е като в старите времена ', но просто мисля, че е време да продължим и да се опитам да направим това привлекателно за повече хора, или спортът няма да оцелее', Уидън каза ми. „Има нужда от малко инжектиране. Някакъв сок. Някои хормони. '

Големите катамарани със сигурност имат сок, въпреки че е трудно да се разбере колко, ако има такъв, от новата технология за Купата на Америка ще стигне до средния моряк. По-младите яхти вече са обхванали малки, високопроизводителни гидропласти, като например International Moth. Но пречките за влизане в плаването остават високи. За разлика от голфа, който е скочил по популярност през последните две десетилетия, в плаването няма шофьор на Big Bertha, който е на разположение онлайн за 50 долара. Нито пък има фигура като Тайгър Уудс, който генерира месиански фанд, масово спонсорство и условията, които позволяват появата на други млади звезди.

Най-близкият паралел на Купата на Америка в света на горните критични спортове може да бъде състезанията във Формула 1, още едно начинание с ниска цена и ниско участие, в което скъпата технология е толкова важна, колкото и атлетическата способност, ако не и повече. През 70-те години Бърни Екълстоун организира екипите, договаря телевизионни права и създава разделяне на приходите, поставяйки спорта на доходоносна писта, която позволява на популярността му да се разраства (и го направи милиардер). Елисън и Коутс се надяват да постигнат нещо подобно с Купата на Америка.

От своя страна Уидън спечели трите си купи с Денис Конър, а той беше тактик на Конър през 1983 г., когато австралийците най-накрая извадиха титлата от яхт клуба в Ню Йорк. Конър, син на рибар, беше отхвърлен след тази загуба, само за да щурмува четири години по-късно с яхт-клуба в Сан Диего и да завземе трофея за Съединените щати. Тогава Уидън беше с него. Това беше една от големите изкупления истории на спорта. Конър направи кориците на списания. Уидън получи толкова много телефонни обаждания, че свали телефона си от куката. И двамата получиха ключовете от Ню Йорк след парад с тикър лента надолу по Пето авеню.

Но 'халбата' никога нямаше да се върне в предишния си дом на 44-та улица. Плаването беше насочено в нова посока. Конър даде началото на професионалната ера, в която състезателите тренираха целогодишно. Водени от Coutts, те по-късно започват да плават под всякакъв флаг за правилната цена, с което да сложат край на реалната „конкуренция между чужди страни“. Опитвайки се да кодифицира целия спорт, Елисън - който не би коментирал тази история - сега тласка Купата на Америка в още една епоха, която разбираемо дискомфортира застаряващите олигарси на спорта. Но това може да е единственият начин да запазим плаването подходящо.

Преди да напусна яхт клуба, попаднах на тъмно преддверие до бара. Тук някога беше изложена Купата на Америка. (Официалният му дом вече е яхтният клуб Golden Gate, но трофеят често се показва на други места.) На негово място, подредено по подреден начин върху покрит с плат, пиедестал, бяха четири малки модела от английски език от 17-ти и 18-ти век. баржи.

БЕШЕ СЛЕДНО СЛЕД ВЪН Може. Прилив. Вятърът в залива на Сан Франциско бе набрал до 20 възела, а по-късно същия ден беше въведен малък съвет за плавателни съдове. Начело на Artemis AC72 Натан Аутеридж, млад австралийски златен медалист, който замени 44-годишния Тери Хатчинсън, единственият през тази година американски капитан, даде заповед да се отдалечи.

В нормална лодка, носенето или отклоняване от вятъра обикновено не е опасно. Но в огромен каталаран с крило, поддържащ стотици тонове товар, могат да се случат лоши неща. Миналият октомври екипът на Oracle се 'изтъркаля' (затворен, така че лодката да бъде напълно обърната), докато се опитваше да се отдалечи в близост до моста Golden Gate. Силен ток издърпа лодката на четири мили в морето, като я повреди, но не и нейния екипаж. Артемида нямаше да има такъв късмет.

Когато Аутеридж започна своя ред, лодката тръгна напред и хвърли екипажа във водата. Крилото се срутило и се разпаднало на парчета. Спасителните лодки изгониха моряците, но Андрю „Барт“ Симпсън, стратегът на екипа, изчезна, хванат в катамаран за 10 минути. Всички моряци в Купата носят нож, за да се изрежат без заплитания, заедно с авариен контейнер с кислород, който съдържа около дузина глътки въздух. Докато водолазите стигнаха до Симпсън обаче, беше вече късно.

Смъртта на Симпсън - едва третата регистрирана фаталност в историята на Купата - породи критиката. Големите лодки вече не бяха само дупки във водата, в които човек налива пари. Сега те бяха потенциални убийци.

„Те искаха да направят този спорт вече не състезание между ветроходни лодки, а между високотехнологични индустриални продукти“, каза няколко дни по-късно Патрисио Бертели, изпълнителен директор на Prada и собственик на лодката Luna Rossa. „Те искаха да направят Купата на Америка екстремен спорт и сега трябва да приложим всички условия и устройства, подходящи за екстремните спортове & hellip; С 20 възела вятър [AC72s] плават по водата с 35 до 38 възела. Имате ли представа каква скорост е това? Това е като скачане с мотоциклет с 250 км / ч & hellip; Всичко се умножава до крайност. Ние в тази игра не сме готови за клане. '

Бертели, който сега е в своята четвърта кампания за Купата на Америка и винаги е харесвал това, което нарича събитието 'невъзможно предизвикателство', иска ограничения на вятъра, за да предотврати плаването при определени условия. Той иска още персонал за оказване на първа помощ и графици за състезания, които съвпадат с по-безопасни приливи и отливи. Междувременно екипът на Артемида обмисли отпадане от състезанието и до този момент участието им остава отворен въпрос. Тазгодишният сериал за състезатели на Vuitton Cup стартира колебливо, като Артемида в кулоарите и Луна Роса се оттеглиха от началната надпревара в знак на протест срещу промените в правилата, предназначени за справяне с проблемите на безопасността. Несъпротивлявайки се, Emirates New Zealand достигна максимална скорост от 49 mph.

Преди месеци Коутс ми каза, че ако Oracle и нейният австралийски капитан Джими Спитил запазят титлата си, екипът ще намали до лодки като по-евтините и по-безопасни AC45, които са били хит на моряците и феновете. Това изглежда сигурно сега. Ако Нова Зеландия спечели, събитието вероятно ще се върне в монохолите. Единственият отбор без милиардер, Нова Зеландия, разчита на смесица от спонсорство и правителствени пари, за да остане на плаващите. С екипаж от Кивис, той е и единственият екип, който наистина плава за държава.

ден на валетините хотел

Всичко това подчертава предизвикателствата в маркетинга на Купата на Америка. Победителят определя оборудването, местоположението и повечето правила, така че събитието се променя всеки път, както и телевизионните права. 'Много е непредсказуемо', казва Джон Милър, президент на програмиране за NBC Sports. 'В резултат на това не можете да постигнете дългосрочна сделка с телевизията.'

Въпреки че организаторите на състезания по необясними причини насрочиха финалите, за да съвпаднат с началото на сезона за NFL и колежа по футбол, двата най-популярни спорта в Америка, Милър е оптимист, че бордовите камери на Ellison и графиката на LiveLine ще привлекат по-млада публика , Зашеметяващата природа на Сан Франциско Бей е още един плюс; Изпълнителният директор на Артемис Пол Кейърд го нарече 'естествен стадион', като околните хълмове са като трибуни. Събитието с нов облик несъмнено носи обещание. „Това очевидно има някакъв потенциал“, казва Коутс. Една победа за Oracle ще даде на него и Елисън още четири години да изострят убедителната визия.

НО КАКВО ЩЕ СЕ СЛУЧАЕ, АКО ОРАКЛ губи? Купата няма ръководен орган, няма начин да осигури последователност и няма честен начин за насърчаване на патриотичното съперничество в това, което се превърна в наемно начинание. Шведският отбор няма нито един член на шведския екипаж. Само двама американци плават за Oracle Team USA. Събитие, което някога е било сблъсък на страни, сега е състезание сред наемните оръжия на милиардери. Това също е нещо, което екипът на Нова Зеландия иска да промени, според Грант Далтън, който обеща да въведе клауза за националност, ако кивитата вземат у дома трофея. Но по-голямата част от критиките се съсредоточи върху разходите, както за екипите, така и за Сан Франциско, който беше заложен с огромна сметка за домакинството на проекта за домашни любимци на един от най-богатите мъже в света. Смъртта на Симпсън хвърли всичко в по-тежко облекчение. Ако плаването наистина трябва да се развива, това трябва ли да изглежда?

Ако обаче планът проработи, ако достатъчно хора гледат и Oracle печели и запазва инерция в пропастта години преди следващата купа, по време на която Елисън и Коутс се надяват да подхранват веригата за променлив шум в AC45, за да нараснат базата на феновете и да установят здравите млади капитани на спорта като звезди, ако беше възможно да се създаде организиращ орган, който да може да стабилизира правилата и да преговаря за договори, Купата на Америка наистина може да се очертае по-добър курс.

Но пулсиращият сребърен стомна, който символизира състезанието, никога не е бил плавателен съд за търговски сребролюбие. Дори не си струва толкова много. „Разтопен в кюлчета, това може да спечели 40 долара на пазара на сребро“, пише Джордж Плимптън за трофея през 1956 г. И въпреки това парите, изразходвани за притежаването на това нещо, стигат до милиардите. Купата подкара някои мъже до лудост, други към фалит. Преживя атаката на коварен север от сепаратистите от маори през 1997 г. През десетилетията той е създал пъстър антураж, който сега го следва от състезание към раса като племе бляскави морски цигани. 'Вие създавате семейство', казва Кристин Белангер, директор на събитията за Купата на Америка в Луи Витон, който е на всяка купа от 1986 г., на клановото чувство сред последователите на Купата. Тези фенове се женят един за друг. Заедно имат „деца от купата“. „Това не е само спорт“, казва Уидън. 'Това е игра на живота.'

Винаги трофеят представляваше нещо по-голямо, независимо дали става въпрос за появата на САЩ като морска сила, изобилието от позлатено его или просто радостно номадско съществуване на саламура. Думите, използвани за духа на Елисън и визията му - „безумно“, „глупост“ - преди са били изречени срещу различни мъже. Преследването на Купата винаги е било нелепо. Винаги е било глупост. И точно това го прави специален.